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细胞研究 

对细胞的研究和应用是人类对抗衰老和疾病的最佳途径

我们知道,大多数物种的最基本单位是细胞,我们人体也是由细胞组成的。细胞更新换代和发育、分化是生命发生、发展的关键因素。因此,细胞中蕴含着无尽的生命奥秘,也是人类对抗衰老、疾病的最佳途径,因而对细胞的研究,对人类保护健康、延长生命意义重大。

1981年英国的Evans和Kaufman用延缓着床的胚泡首次成功地分离了小鼠胚胎干细胞,从而在全球掀起了有关干细胞的研究热潮。近年来,随着生物细胞实验技术及分子生物学的发展,干细胞研究领域取得了突破性进展,而且某些方面已有初步的临床应用。
 

干细胞的研究对生命科学领域而言,具有极重要的意义。在医学上的应用理论上讲,干细胞可以用于临床细胞移植治疗各种疾病和构建人工组织或器官,其最适合的疾病主要是组织坏死性疾病如缺血引起的心肌坏死、肿瘤,退行性病变如帕金森综合征,自体免疫性疾病如胰岛素依赖型糖尿病等。应用干细胞治疗疾病较传统方法具有很多优点:低毒性或无毒性,一次药有效;不需要完全了解疾病发病的确切机理;不存在传播疾病的风险:还可能应用自身干细胞移植,避免产生免疫排斥反应。
 
1999年Horwitz等[29]用骨髓间充质干细胞(BMSC)治疗遗传性骨缺陷病,并取得了一定效果。2004年9月,意大利一名5岁、患有地中海贫血症的男孩卢卡,科学家通过从其弟弟的胎盘血中提取干细胞移植到卢卡身上,使其战胜病魔,完全治愈。
 
但是目前干细胞的研究尚处于初期阶段,许多理论问题亟待解决。因此,未来的干细胞研究之路,依然任重而道远。目前存在的问题主要在于:
 
(1)干细胞的许多机制还没完全清楚,比如在干细胞可塑性机理的研究上还存在着分歧。如何使干细胞在体外大量扩增,并诱导其分化是干细胞在医学临床上应用的关键。
 
(2)干细胞如何到达不同的靶目标,并分化为正确的细胞类型及正确的细胞数量、比例以及在正确的位置与正确的靶组织建立正确的联系而无任何错误连接等。
 
(3)胚胎干细胞移植时会发生不适宜的分化,产生免疫排斥作用,其主要的机理还没完全明白。
 
相信随着细胞分子生物学技术的应用,不久的将来干细胞许多相关机制将被逐渐阐明, 人类将有可能人为地控制影响干细胞分化的各项因素,干细胞用于治疗许多疑难症状的潜在效益将溢现出来,造福人类。